¿Por Qué a las Bananas les Llamamos “Guineos”?

¿Por Qué a las Bananas les Llamamos “Guineos” en la Rep. Dominicana?

La República Dominicana tiene toda una colección de frutas y vegetales con nombres que le son extraños al resto del mundo hispanohablante. Ya hemos repasado una gran lista de estos en otras ocasiones.

Otro caso extraño es el de la palabra dominicana para las bananas. La palabra “banana” es de uso casi universal, no solamente es usada en inglés y español, también lo es en muchos otros idiomas. La palabra “banano” aunque es entendida perfectamente, se refiere más a menudo al árbol que produce las bananas, o de forma genérica a todo lo que se refiere a la fruta (“la cosecha bananera”, por ejemplo)

La Rep. Dominicana no es el único país donde se usa la palabra guineo para referirse a la banana, también se usa en partes de Nicaragua y probablemente algunos otros lugares de habla hispana.

Venezuela, por cierto, tiene su propio nombre extraño para la banana: cambur. Pero ese es otro misterio a revelar en algún otro lugar.

Plátano en la Rep. Dominicana no es una banana. ¿De la misma forma que las “chinas” llevan ese nombre en la R.D. porque se originaron en la China, sería posible que los guineos hallan adquirido ese nombre  de la Guinea? ¿Y de cual Guinea?

Guinea forma parte del nombre de no menos que tres países del África Occidental (Guinea Bissau, Guinea Ecuatorial y Guinea Conakry), y un país en el sudeste asiático / Oceanía (Papúa Nueva Guinea). También es el nombre de un tipo de gallina de origen africano que es muy popular en la Rep. Dom. Históricamente “Guinee” era el nombre por el que se refería al África occidental, y la palabra deriva del berebere (lengua del norte de África) y que se traduce como “tierra de los negros”.

Las bananas, sin embargo, no son nativas de África, aunque en el siglo dieciséis y diecisiete, cuando la trata de esclavos estaba en su apogeo, esta fruta ya se había establecido en el continente africano, al cual fue llevada desde su nativo sureste asiático por mercaderes árabes un siglo antes. La palabra “banana”, viene a ser, viene de la palabra àrabe para “dedos”. Fueron los portugueses quienes trajeron la banana desde África hacia América Latina y el Caribe, más o menos al mismo tiempo que empezó la trata de esclavos. El oeste africano fue de donde más esclavos fueron traídos por los franceses y españoles a las plantaciones de la Hispaniola. Al principio se referían a Africa como  ‘Guinée’ (“Guinea” en francés).

Es interesante sin embargo que la palabra no sobrevivió en el vecino Haití, donde la palabra en kreyol para la banana es “figue”, o “higo” en francés, también se usa “figue-banan”. Es curioso que los portugueses llamaban al guineo “higos de jardín”. en el siglo XVI, coincidencialmente durante la época en que introducían la banana al Caribe. En Haití la palabra para el plátano es “plain-banan”.

bananas-guineos

¿Y por qué llamamos los dominicanos guineos a las bananas?

Entonces, la razón más lógica por la que las bananas terminaron siendo guineos en la R.D. es que se creía que venían de la Guinea, o África, aunque su origen real sea el sureste asiático, u Oceanía, para ser más precisos, de una isla que coincidencialmente lleva el nombre de Papúa Nueva Guinea. Papúa Nueva Guinea recibe el nombre de “Nueva Guinea” del explorador español  del siglo XVI Yñigo Ortiz de Retez, quien como muchos de sus contemporáneos bautizó a una nación con un nombre basado en nociones vagas de que sus habitantes se parecían a los del Africa occidental.

En conclusión, las bananas se llaman guineos en la R.D. porque vienen de África occidental, antes conocida como Guinea, la cual prestó su nombre a una isla del sureste asiático ahora llamada Papúa Nueva Guinea que es el origen real de las bananas.

Satisfactoriamente simétrico, o completamente confuso. Ustedes deciden.

Tía Ilana

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{ 44 comments… add one }

  • Tracy 1 March, 2011, 9:18 AM

    Tu sitio está bien bonita – Love it!

    No sabía que los dominicanos dicen “guineo.” Mi familia salvadoreña también llamen a las bananas así. La historia de la palabra es muy interesante!

    • Tía Clara 3 March, 2011, 8:11 AM

      @Tracy: Oh, gracias por compartir la información. Algo nuevo que hemos aprendido.

      • CARLOS 14 February, 2013, 1:38 PM

        Estimados amigos y hermanos latinos en especial a los dominicanos por la tematica, de su pagina.
        Quisiera aportar algo evidente, Ginea Ecuatorial, junto con el Sahara Ocidental, fueron las ultimas colonias españolas hasta 1975 creo recordar, muchas de los habitos en America Latina y costumbres culinarias, asi como acentos, coinciden por climas similares e imigraciones de Canarias, islas españolas frente a esta zona colonial africana tambien española. Es facil pensar, que el mundo hispano transmitio e intercomunico productos y demas cosas entre ese antiguo mercado comun hispano. El tabaco, los platanos, los sancochos o cocidos (en cada region con sus productos, verduras carnes, calderos) azucar, guinea (gallinacea de Guinea) el ron, etc… Hoy podriamos decir que somos hemanos patrios, pero nuestro origen, tanto para los españoles actuales como para el resto de America Latina, e incluso toda Iberoamerica (incluido Portugal y sus antiguas colonias) tenemos un pasado unico y comun. Ocho siglos estuvieron los judios y los arabes en La Peninsula Iberica, que unidos a las diferentes culturas que poblaron Iberia y el incansable debenir viajero de estas mezclas y las que vinieron despues, hacen de esta aportacion valiosisima a la humanidad que es la verdadera Madre Patria de todos los que nos sentimos IBEROAMERICANOS independientemente de donde hayamos nacido y de la cual sea nuestra raza, somos una consecuencia cultural unica. Perdonar por no haberlo comentado antes soy español Iberoamericano, como se define nuestro gran personaje, poeta y cantante, Juan Manuel Serrat. Ojala estuvieramos en el Mercado comun Iberoamericano, y no en la actual Unon Europea.

  • lawiwi 1 March, 2011, 11:15 PM

    mi bb Eli tiene 16 meses y desde que ve una foto de las bananas se olle tan chistoso decir esa palabra habla muchisimo jijijij

    • Ramona 8 November, 2012, 4:29 PM

      Me alegra mucho saber la procedencia de esos productos y le agradezco a quien los haya suministrado. Yo he tenido la curiosidad de porque tenian esos nombres. Y ya lo supe. Gracias.

  • Danny payamps 3 March, 2011, 12:52 PM

    COUCOU vivi en paris, y por los bizcochos logro hacerlo sin problema,
    pero hay una receta que me gustaria encontrar y es una
    torta o biscocho a bace de guineo y quisiera tenes su receta
    si algien puede encontrarmerla .
    GRASIAS
    Dannyps

  • Daniel 22 June, 2011, 9:58 PM

    Hola a todos, estaba viendo un programa en TV de una receta Dominicana, quise ahondar mas en el tema y termine en este Site, muy bueno de paso y quiero felicitarlos. aprovecho tambien para hacer un aporte al tema con un poco de la cultura en mi pais; Nosotros tenemos tambien variedades de este fruto del genero musa los que se consumen cocidos, fritos o asados por lo general poco dulces o neutros como el Platano y el Topocho, se consumen verdes o maduros y sirven para preparar variedad de platos, luego estan los que se consumen crudos sin problema y son generalmente dulces como el Cambur (banana o banano), el Guineo que es un poco mas pequeño y el Titiaro o Cambur enano que es del tamaño de los dedos de una persona adulta.

  • Daniel 22 June, 2011, 10:01 PM
  • arcenia 1 July, 2011, 6:38 PM

    Gracias, por tan importante, comentario sobre la banana y su aclaracion, siempre me ha gustado los guineo , yo disfruto mucho su sabor, a mi hijo le encanta y yo como buena Doninicana tambien, mi esposo es de peru , y una vez me pregunto porque le dices guineo a las banana, y empezamos una polemica por dicho nombre, pero con este comentario ya se la respuesta . DIOS le Bendiga

  • Mary Jane Perez Cornielle 2 October, 2011, 1:17 PM

    Vivi en Espana del 1969 al 1972, (tengo 60, para los curiosos) y no habian “platanos verdes”, cuando se me antojaban, compraba “guineos” que estuvieran “verdes”, y hacia tostoncitos. Lo curioso es que en Espana le llaman o llamaban a los guineos, PLATANOS.

  • cindy 9 November, 2011, 1:29 PM

    me encanto :)

  • catalina 16 November, 2011, 2:06 PM

    hola, soy de nicaragua, y en mi pais nadie dice guineo, los nicaraguenses no usamos la palabra guineo para nada, en mi pais se dice banano.

    • Tía Clara 16 November, 2011, 2:12 PM

      ¿Seguro? (períodico El Nuevo Diario de Managua: Impulsan feria del plátano y guineo)

    • Chontaleno 15 March, 2013, 11:23 AM

      Hola y que esten bien todos!
      Soy del Sur de Nicaragua y la palabra Guineo no es solo usada de hecho existe una area o sector con el Nombre de ” Nueva Guinea” y curiosamente lo mas al Sur del pais que viajes hasta Costa Rica si quieres existe una Comunidad fuerte de negros con nombre en Ingles: Bluefields! De los decendientes de esclavos negros! Nicaragua es mas que solo el pueblo donde nacieron tus padres… Buen Dia!

  • Ana Desangles 21 December, 2011, 4:40 PM

    Wow! Estupendo! Me parece muy buena la idea de mostrar los origenes de nuestros dominicanismos! Muchas gracias Clara!

  • anita 24 December, 2011, 2:40 AM

    en mi pais nicaragua tambien le llamamos guineos jijijiji, yo no sabia k en RD le decian asi tambn hasta k mi novio dominicano m dijo jejeje ^^

  • gisell 14 March, 2012, 8:07 PM

    una informacion muy interesante gracias por el dato.

  • elida sime 20 June, 2012, 5:36 PM

    YO ESTOY MUY AGRADESIDA ,POR ESTA INFORMASION ME PARESE INTERESANTE ASI SE LE PUEDE EXPLICAR AQUELLAS PERSONAS QUE TRATAN DE BURLARSE CUANDO UNO DICE A LA NARANJA CHINA ES IMPORTANTISIMOS ESTAR BIEN DOCUMENTADO HAY MUCHAS COSAS QUE APRENDER Y SABER Q TENEMOS LOS MEDIOS GRATUITOS PARA ESTAR BIEN INFORMADO Y SOMOS TAN FLOJOS Q PASAMOS MEJOR POR BRUTOS ,O MEJOR DICHO ESTUPIDOS. GRASIAS POR ESTA BUENA INFORMACION

  • Ivonne 4 September, 2012, 4:23 PM

    Bueno, yo soy de Costa Rica, y aqui tenemos muchas variedades de frutas, y tambien bananos, grandes, pequeños y mas pequeños. Usamos la palabra guineo para unos pequeñitos que se acostumbra comer verdes en ceviche, con carne, con pollo, con atun y olores (chile dulce, cebolla, apio, culantro).
    Es muy interesante que hablamos español, pero tenemos muchos nombres diferentes para una misma fruta. Bendiciones y exitos. Me gusta mucho la pagina Web. Un abrazo

    Ivonne

  • Yosimon Tomoto 24 October, 2012, 2:18 PM

    Yo soy de Maacaibo, estado Zulia, Venezuela, y aquí también llamamos guineos a las bananas. Somos la unica zona en Venezuela donde tenemos gran cantidad de palabras distintas para designar muchas cosas, que no se parecen al resto del dialcto general de Venezuela. Por eso el resto de los venezolanos dicen que nosotros no sabemos ni hablar. Con este artículo queda demostrado que la ignorancia hace quedar constantemente en ridículo a quien la profesa XD. También somos el único estado en Veneuela donde se utiliza vos en lugar de tú (se conoce como voseo), quizá también por eso, esa cuerda de ignorantes nos menosprecian sin saber que en muchos paises de centro y sur América se utiliza el vos en lugar del tú. Los ignorates siemprehacen buen alarde de su falta de conocimientos.

    • Tía Clara 24 October, 2012, 5:19 PM

      Que interesante. Gracias por compartir esta información. Es posible que el español que se habla en tu región sea un español más arcaico, como el de las Antillas.

  • jose 31 October, 2012, 9:17 PM

    En Maracaibo, Venezuela, también le decimos guineo, desde que tengo conciencia de mis 52 años que tengo.

  • Ramona 8 November, 2012, 4:44 PM

    Muchas gracias Clara, por su importante informacion con la cual nos instruimos. Me gustaria seguir aprendiendo de su gran archivo historico.

  • Jesus 3 January, 2013, 8:27 AM

    En Cuba tambien se le dice guineo a los platanos

  • Jorge Salinas 11 January, 2013, 5:35 PM

    Muy interesante tu articulo pero debo decirte que en Venezuela en ciertos pueblos tambien al cambur o platano, le dicen guineo… por ejemplo en Maracaibo de donde soy originario y se encuentra en el Edo. Zulia.

  • CampAna 18 January, 2013, 7:39 AM

    Soy de Puerto Rico y aqui tambien se le dice guineo. Pense que eramos los unicos que le deciamos asi y por eso estaba buscando el origen de la palabra cuando llegue a este sitio. Nosotros a las naranjas tambien le decimos chinas. Escuche que la razon es que venian en unas cajas que decian made in China. Me comentan que de ser hoy la historia serian muchas cosas las que llamariamos China y Japan. je je . Hay otras palabras que pienso solo decimos en Puerto Rico como zafacon (al bote de la basura) Esto me cuentan que es que se usaba para echar la basura unos barriles que en ingles se llamaban “safety can” y de ahi salio la palabra ya que tambien tenemos mucha infuencia de anglicismos. Me gusta saber el origen de las palabras. Particularmente las que son particulares de mi pais. Muchas gracias.

  • Norteño 1 February, 2013, 11:45 AM

    En Mexico les dicen platanos no bananas, banana le dicen los gringos.
    solo en el sur pegado a guatemala le dicen guineos.

  • Daniel 3 February, 2013, 12:54 PM

    CampAna: Lo de los anglicismos y de como los asimilamos es comun en varios paises latinomaericanos, aca en Venezuela cuando comenzo el auge petrolero (1914) tuvimos muchas empresas Norteamericanas radicadas en diversas regiones y los locales convivian con los gringos, alli se fusionaron muchas palabras con el correr del tiempo. Por ejemplo aca a los vigilantes privados se les dice “Guachimanes” , esto viene de “Watchmen”; y muchas mas como: Ponque (Pound Cake), Panquecas (Pan Cake), Ceibo (Side Board, mueble de salon), Crochet (Clutch, embrague), etc. etc. Hay bastante material pero para discutirlo en otro foro, porque este es especificamente sobre el genero “Musa”

  • klose 12 February, 2013, 3:51 AM

    En Panama todo el mundo dice guineo, aqui nadie habla de bananos.

  • Dolca 15 March, 2013, 8:04 AM

    Interesante!

  • Andresito 25 March, 2013, 5:49 PM

    Saludos , hermanos de la bella tierra dominicana, cuna del merengue. Soy del Perú y tengo conocimiento de que en Piura , un departamento ubicado al norte de mi país, se le llama guineo al plátano o banano. San Miguel de Piura fue la primera ciudad fundada por los españoles en el Perú, razón quizás por la que allí se habla el español más castizo del Perú.

  • Samuel 27 March, 2013, 6:48 PM

    Saludos, acá en Ecuador al banano le decimos la gran mayoría guineo.

  • jorge 17 April, 2013, 11:06 PM

    Solo en el sureste de México se les dice Guineo, propiamente en el estado de Tabasco.

  • damaris diprieto 24 May, 2013, 11:58 AM

    y porque al cambur los veneziolanos le decimos cambur

  • Nelly 16 July, 2013, 1:23 PM

    En Venezuela no solo se le llama cambur. En el estado Zulia se le llama guineo tambien

  • abraham 18 July, 2013, 11:16 PM

    en mexico tambien le llamamos guineo, bueno especificacmente en Chiapas.

  • igor valera 10 September, 2013, 4:01 PM

    Amigo americanos del centro-sur y caribeños, aquí en Lara, venezuela hay de todo un poco de esas musas en variedades y nombres

  • igor valera 10 September, 2013, 4:16 PM

    En Lara se vende como arroz; y en muchísimas regiones de Venezuela distinguimos las variedades así: al grande lo llamamos “cambur guineo”, igual al de la foto de arriba; al pequeño, que es gordito y gusta mucho xq es suave y de sabor equilibrado, x cierto lo venden más caro, lo llamamos “cambur manzano”; y al más pequeñito y delgado lo conocemos como “titiaro”. En algunas poblaciones rurales húmedas al norte de Barquisimeto, se conocía una variedad muy rara llamada “cambur morado”, decían mis abuelos que era venenosa comerla mientras se ingería aguardiente. Gracias por la página@

  • Jorge 21 September, 2013, 10:38 PM

    Hola soy de Honduras y en mi pais se distinguen 2 formas de nombrar a las bananas, la primera en la capital tegucigalpa, zona sur y central, les dicen MINIMOS, la segunda que es de donde soy, toda la zona caribe hondureña, les decimos GUINEOS… y para nosotros las tajadas verdes de guineos son basicas en nuestra dieta, para los capitalinos es la tortilla de maiz jajaj… saludos a los amantes del guineo o del minimo !

  • Raul B Feo-Olaya 9 October, 2013, 11:23 AM

    Escribes muy bien, con una redacción limpia y agradable. Ese talento, aplicado a la cocina, es parte del éxito de cualquier receta. Felicitaciones

  • ever 9 December, 2013, 2:34 PM

    yo soy salvadoreño y tambien les decimos guineos en mi opinión creo banana viene del inglés .

  • Mary Jean 24 March, 2014, 3:57 PM

    Gracias Tia Clara por la muy interesante informacion! Naci y me crie en Puerto Rico pero toda mi familia materna es de Santo Domingo. En PR tambien se le llaman guineos a las bananas. Los boricuas y quisqueyanos usamos muchas de las mismas palabra coloquiales. :-)

  • Liliana 11 April, 2014, 11:57 AM

    Soy de Barranquilla, al norte de Colombia, y aquí le decimos guineo maduro al amarillo y guineo verde al verde :)